Como se ha analizado muchas veces, la minería Altcoin  -toda moneda virtual que no es básicamente Bitcoin– es un aspecto clave en el mercado de venta de GPUs, nos guste o no. Todos estos años, los que viven de la minería de Bitcoin y sus derivados solo compran placas basados en los GPU de AMD, debido a la ventaja de performance comparada con las placas nVidia. De todos modos, gracias al continuo desarrollo de la aplicación cudaMiner en estos últimos meses, las placas de nVidia han mejorado el rendimiento con respecto al mining.

El mayor cambio de rendimiento fue gracias a la última versión de cudaMiner lanzado el pasado 18 de Febrero, cuyos cambios da un soporte inicial para la arquitectura Maxwell. El chip Maxwell hizo su debut con la GTX 750 y GTX750ti, dos placas de gama baja (similares a GTX 650 Y 650TI Boost) y de muy bajo consumo, de hecho ni necesitan conector PCI-E

Con la nueva versión de cudaMiner, una GTX 750Ti reference alcanzó un hashrate de 263 KH/s, un número bastante impresionante si lo comparamos con la arquitectura Kepler de nVidia, teniendo en cuenta que una GTX 650Ti que alcanzaba aproximadamente 150KH/s.

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Como todos sabemos, toda VGA hoy en día tiene un cierto margen de overclock y el chip GM107 no es la excepción -de hecho overclockea bastante bien. En el Review de PCPer pudieron subirle 135mhz al núcleo y unos 500mhz a la memoria, tan solo agregando 31mv de voltaje de offset. Esta combinación llegó a una velocidad de reloj de 1200mhz mientras se minaba, lo cual se traduce aproximadamente a unos 40KH/s adicionales, arrimandose a unos 300KH/S con una 750Ti, cuyo valor en EEUU es de u$s 150. 

El sitio PCPer publicó algunos números minando con las nuevas placas de video Geforce GTX 750 Y GTX 750Ti, cuya performance como se puede ver en la imagen a continuación, es similar al de una GTX 770.

Al comparar el rendimiento entre la 750 Ti y los GPUs de AMD y previas genraciones de GPUs de nVidia, se puede ver la extraordinaria diferencia de rendimiento considerando su precio. Cuesta menos que la GTX 770 y casi lo mismo que la R7 260X y aún así podemos lograr los mismos KH/s.

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Comparando el consumo basado en el potencia de diseño térmico (TDP) de cada placa, la comparación es aún más impresionante. Consumiendo tan solo 60W, no hay ninguna placa que se aproxime a la 750 Ti a la hora de minar. Esto significa que va a ser una mejor opción costo/beneficio tener una GTX 750 Ti que una 260X o GTX 770 con el mismo hashrate -y la factura de luz no nos va a doler tanto.

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Mirando este cuadro de relación costo/rendimiento, vemos que las dos mejores opciones son la R7 260X de AMD y una GTX 750Ti con Overclock

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Si bien a algunos miners no les preocupa tanto la factura de luz –otros directamente dejaron de minar, sobre todo acá en Rosario– el consumo es algo a tener en cuenta, y el nuevo chip de nVidia les puede ayudar a no tener que comprar fuentes de 1000-1250w para minar. El consumo demostrando en la 750Ti es a su vez un buen augurio para el resto de la nueva linea de GPUs Maxwell que saldrá a fines del 2014.

Este cuadro a continuación muestra concretamente porqué el nuevo chip de nVidia es el mejor candidato para minería, poniendo en evidencia la relación rendimiento/consumo.

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PCPer ha armado dos rigs, el primero con cuatro R9 270x y el segundo con seis 750TI, habiendo una diferencia de unos u$s 200 a favor del segundo rig.

R9 270X Mining Rig GTX 750 Ti Mining Rig
Processor AMD Sempron 145 – $55 AMD Sempron 145 – $55
Motherboard GIGABYTE GA-990FXA-UD3 – $135 GIGABYTE GA-990FXA-UD3 – $135
System Memory Kingston Value RAM 4GB 1333MHz – $40 Kingston Value RAM 4GB 1333MHz – $40
PCIE Riser Cards 1 x 16X to 1X Converter – $10 3 x 16X to 1X Converter – $30
Power Supply Corsair CX750 Builder Series – $80 Corsair CX500 Builder Series – $50
Graphics Cards 4 x Radeon R9 270X – $1200 6 x MSI Graphics Cards N750Ti  – $990
Price $1520 $1300

Cada VGA del primer RIG alcanza unos 450KH/s cada uno, lo cual nos da un aproximado de 1.8MH/s y con un consumo de 150w por placa –600w solo las VGAs. Tenemos otros 75W para el procesador, más otros consumos adicionales, nos da un total cercano a 675w.

Con un costo total de alrededor de u$s1520, esta maquina se podría pagar sola en 113 días teniendo en cuenta las tarifas de Dogecoin, a 1.8MH/s como mencionamos antes.

Por otro lado, en las seis GTX 750 Ti se gastó un total de u$s 900, lo cual es significativamente más barato que las cuatro R7 260X a u$s 1200. El consumo de las placas de video alcanzó los 360w, un poco apenas de la mitad del consumo del primer rig. Agregándole los 75w del procesador tendría un consumo total de 435W, beneficiando así a los miners a la hora de comprar una fuente.

Teniendo un costo de u$s 1300, esta maquina se pagaría sola a los 97 días teniendo en cuenta las tarifas de Dogecoin, a 1.8MH/s como mencionamos antes -una diferencia de 16 días con respecto al primer rig.

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Ahora, el gran problema que conlleva esto, como se ve hoy en día con las placas de AMD, es el escaso stock de placas de video a nivel mundial debido a la alta demanda de los que minan. No solo eso, si que su precio podría aumentar exponencialmente como sucede en algunos países del mundo, así que será cuestión de esperar y ver como esto afecta a los gamers que solo queremos jugar.

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De todos modos, en nuestro país una GTX 750ti rondará los $3000, teniendo en cuenta que una R7 260X cuesta hoy unos $2500-2800 y es apena u$s 20 más barata que la GTX 750Ti en EEUU. Por eso mismo es que una R9 280x que alcanza unos 700-750 KH/s y cuesta $5500-6000, sigue siendo la mejor opción dejando del lado el consumo. 

Hoy en día, estas dos placas de nVidia basadas en Maxwell -sobre todo la 750TI– podrían beneficiar al miner en cuanto al consumo pero también ocuparían más slots en la placa madre, lo cual implica conseguir risers que a su vez conlleva a más complicaciones y perdida de tiempo teniendo en cuenta las trabas de aduana al país. Veremos a fin de año como sigue esto cuando salgan los modelos de gama media y alta de la chips Maxwell.